Luffa aegyptiaca

Nombre común: Paste, estopón Código de especie: F018
Clasificación: Plantas / Bejucos / Bejucos herbáceos
Procedencia: Exotica Naturalizada Forma de vida: Terrestre
Usos: Artesanales
Finca: Eco Senderos, Bosques Rio Toro
Luffa aegyptiaca (Paste, estopón)
Luffa aegyptiaca (Paste, estopón)
Luffa aegyptiaca (Paste, estopón)
Luffa aegyptiaca (Paste, estopón)
Luffa aegyptiaca (Paste, estopón)
Luffa aegyptiaca (Paste, estopón)
Luffa aegyptiaca (Paste, estopón)
Luffa aegyptiaca (Paste, estopón)
Luffa aegyptiaca (Paste, estopón)
Luffa aegyptiaca (Paste, estopón)

Bejuco rastrero o trepador, hasta al menos 5 m. Hojas  ovadas, 3–5(–7)-lobuladas. Flores estaminadas con los pétalos 25–53 mm. Frutos verdes (con estrías más oscuras) a café (cuando maduros), hasta cerca 40 cm, cilíndricos o fusiformes, inermes.(1)

Nativa de Asia tropical, cultivada y/o naturalizada desde el sur USA a Bolivia y Venezuela, Guayanas, Brasil, Paraguay, Argentina. En Costa Rica se encuentra en bosque seco, húmedo y muy húmedo, orillas de caminos y áreas ruderales, 0–450 m; vertiente Caribe y vertiente Pacífica.

Los frutos inmaduros son comestibles e importantes en la cocina asiática, mientras los esqueletos fibrosos de los frutos maduros se utilizan para esponjas de baño. En CR se ha cultivado en escala comercial para el último propósito.(1)

 Es una planta anual con flores y frutos durante todo el año, si existen las condiciones ambientales adecuadas. En México se cultiva como planta de ornato, sus hojas se usan como forraje y de sus semillas se puede extraer aceite semisecante. Se propaga por semillas.(2)

Referencias:

(1) González, J. & Poveda, L.J.  2010. Monografía del Género Luffa Pp. 164-165 En: Manual de Plantas de Costa Rica. Volumen V. B.E. Hammel, M.H. Grayum, C. Herrera y N. Zamora editores. Missouri Botanical Garden, Instituto Nacional de Biodiversidad, Museo Nacional de Costa Rica.

(2) Malezas de México. Luffa aegyptiaca P. Miller. http://www.conabio.gob.mx/malezasdemexico/cucurbitaceae/luffa-aegyptiac…. Consultada el 27 de julio de 2021.