Eciton burchelli

Nombre común: Hormigas arrieras
Finca: Cascadas del Toro, Eco Senderos, Bosques Rio Toro
Eciton burchelli (Hormigas arrieras)
Eciton burchelli (Hormigas arrieras)
Eciton burchelli (Hormigas arrieras)
Eciton burchelli (Hormigas arrieras)
Eciton burchelli (Hormigas arrieras)
Eciton burchelli (Hormigas arrieras)
Eciton burchelli (Hormigas arrieras)
Eciton burchelli (Hormigas arrieras)
Eciton burchelli (Hormigas arrieras)
Eciton burchelli (Hormigas arrieras)
Eciton burchelli (Hormigas arrieras)
Eciton burchelli (Hormigas arrieras)

Esta especie muestra un alto grado de polimorfismo obrero. Los trabajadores estériles son de cuatro castas de tamaño diferenciado: menores, medios de comunicación, porteadores (sub-mayores) y soldados (mayores). Los soldados tienen cabezas mucho más grandes y mandíbulas especializadas para la defensa.(1)

En lugar de nidos excavados bajo tierra, las colonias forman nidos vivientes temporales conocidos como vivacs, que se componen de cuerpos de trabajadores vivos que cuelgan y que pueden desmontarse y reubicarse durante las emigraciones de las colonias.(1)

Los enjambres de Eciton burchellii son principalmente diurnos, mientras que otras especies de Eciton también se pueden encontrar cazando de noche. Capturan una amplia gama de tipos de presas, incluidos otros himenópteros sociales (otras hormigas, en particular), Dictyoptera (cucarachas y mantis), arañas, escorpiones y Orthoptera. Algunos artrópodos que ignoran, como los escarabajos muy esclerotizados, las orugas espinosas o peludas y los falangidos de patas largas (que parecen capaces de pararse por encima de una redada cuando los trabajadores pasan por debajo de ellos).(2)

Las redadas pueden tener hasta 20 metros de ancho y 200 metros de largo. Las redadas nunca ocupan la misma área dos veces, por lo que el camino a cada nueva ubicación siempre está cambiando. Las colonias de Eciton burchellii evitan lugares donde ellas y otras colonias ya se han alimentado. De esta manera, se aseguran de que haya recursos disponibles en su área de alimentación y evitan cualquier encuentro agresivo con congéneres.(1)

Las hormigas arrieras trabajan juntas para atrapar, someter y llevar a sus presas de regreso al vivac. Someten a sus presas con poderosas picaduras, mientras que también arrancan patas y antenas usando mandíbulas hechas para pellizcar y agarrar. Sus mandíbulas puntiagudas y afiladas no tienen un buen filo, por lo que todo lo que sea demasiado grande para llevarse de regreso y que no se pueda separar fácilmente se deja atrás. La dirección de búsqueda de alimento durante los períodos estacionarios cambia 123 grados por incursión, mientras que la búsqueda de alimento durante la fase nómada tiende a ser en la misma dirección todos los días.(3)

Estas hormigas tienen una interesante relación con algunas aves, conocidas como aves hormigueras, entre las que se destaca el hormiguero ocelado (Phaenostictus mcleannani).

Referencias:

(1) Wikipedia. Article:  Eciton burchellii.   https://en.wikipedia.org/wiki/Eciton_burchellii. Consultada el 18 de junio de 2021.

(2) Ant Wiki. Eciton burchellii. https://www.antwiki.org/wiki/Eciton_burchellii. Consultada el 18 de junio de 2021.

(3) Animal Diversity Web. Eciton burchellii. https://animaldiversity.org/accounts/Eciton_burchellii/.  Consultada el 18 de junio de 2021.